El Día Internacional del Trabajador, es celebrado en muchos países del mundo, fue instituido en 1889 en París durante el Congreso Obrero Socialista de la extinta organización Segunda Internacional. En Venezuela el 1° de mayo es un día feriado no laborable, decretado en 1945 por el entonces Presidente General Isaías Medina Angarita.

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Los orígenes del Día Internacional de los Trabajadores se remontan a 1886 en Estados Unidos, en la época de la Revolución Industrial, cuando los trabajadores comenzaron a rebelarse contra las condiciones de trabajo que desfavorecían a la clase obrera. Por aquellas fechas los trabajadores iniciaron una lucha para establecer un límite de 8 horas a la jornada laboral. El único límite que existía era el no hacer trabajar a una persona más de 18 horas sin causa justificada y la consecuencia era una multa de 25 dólares.

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El sindicato mayoritario inició una huelga a partir del 1 de mayo de 1886. En Chicago, los enfrentamientos entre la policía y los trabajadores fueron especialmente duros y sangrientos.

El 2 de mayo la concentración alcanzó las 50.000 personas, que fue dispersa por la policía de forma violenta.

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El 3 de mayo se concentró la multitud huelguista frente a la única fábrica que trabajaba, la de maquinaria agrícola McCormick, operada por trabajadores rompe-huelga, cuando éstos salieron de su turno, se originó una batalla campal entre ambos bandos, en la cual intervino la policía, disparando a quemarropa a los huelguistas, dejando un saldo de seis muertos y varios heridos.

El 4 de mayo, se convocó una concentración en la plaza de Haymarket, con una tensión creciente, sin embargo, el alcalde de la ciudad se hizo presente en la manifestación, y luego de dar por terminado el encuentro y marcharse, la policía consideró que debía disgregar la concentración de obreros que permanecía en el lugar reprimiéndolos, cuando se detonó un explosivo que le quitó la vida a un policía y dejó varios de ellos heridos, a lo que la policía  respondió con disparos a la multitud que produjo muertes y heridos de trabajadores. Además hubo muchos detenidos, de los cuáles cinco de ellos fueron condenados a la horca: tres periodistas, un tipógrafo, un carpintero y tres a prisión. Se les conoce como «los mártires de Chicago» a: George Engel, Tipográgo, 50 años; Adolp Fischer, Periodista, 30; Samuel Fielden, Obrero Textil de 39; Albert Parsons, Periodista,  39; Louis Lingg, Carpintero, 22; Michael Schwab, Tipógrafo, 33, August Spies, Periodista 31 y Oscar Neebe, vendedor de 36 . Más tarde, se decretó un estado de emergencia y toque de queda.

En honor a la lucha por la jornada laboral de 8 horas y en memoria de los trabajadores de Haymarket, el 1 de mayo se celebra el Día Internacional de los Trabajadores.

Los “Mártires de Chicago” y sus últimas palabras

George Engel: alemán que emigró a EE.UU. en 1873. Tipógrafo y periodista.

Es la primera vez que comparezco ante un Tribunal americano y en él se me acusa de asesinato. ¿Y por qué razón estoy aquí? ¿Por qué razón se me acusa de asesino? Por la misma razón que tuve que abandonar Alemania, por la pobreza, por la miseria de la clase trabajadora.

Adolf Fischer: alemán, periodista.

“No hablaré mucho, solamente tengo que protestar contra la pena de muerte que me imponéis, porque no he cometido crimen alguno (…) pero si yo he de ser ahorcado por profesar mis ideas, por mi amor a la libertad, a la igualdad y a la fraternidad, entonces no tengo nada que objetar”.

Samuel Fielden: pastor metodista y obrero textil.

“Se me acusa de excitar las pasiones, se me acusa de incendiario porque he afirmado que la sociedad actual degrada al hombre hasta reducirlo a la categoría de animal. ¡Andad! Id a la casa de los pobres y los vereís amontonados en el menor espacio posible, respirando una atmósfera infernal de enfermedad y muerte.

Albert Parson: ex candidato a la presidencia de Estados Unidos.

“¿Creéis señores que cuando nuestros cadáveres hayan sido arrojados a la fosa se habrá acabado todo? ¿Creéis que la guerra social se acabará estrangulándonos bárbaramente? ¡Ah, no! Sobre vuestro veredicto quedará el del pueblo americano y el del mundo entero, para demostraros vuestra injusticia y las injusticias sociales que nos llevan al cadalso”.

Louis Lingg: el único de los acusados dispuesto a usar métodos terrorista, experto en bombas y carpintero

“Me acusáis de despreciar la ley y el orden, ¿Y qué significa la ley y el orden? Sus representantes son los policías  y entre éstos hay muchos ladrones (…) Yo repito que soy enemigo del orden actual y repito que lo combatiré con todas mis fuerzas mientras respire”.

Michael Schawab: alemán, tipógrafo

“Si nosotros calláramos hablarían hasta las piedras. Todos los días se comenten asesinatos, niños son sacrificados inhumanamente, las mujeres perecen a fuerza de trabajar y los hombre mueren lentamente, consumidos por su rudas faenas y no he visto jamás que las leyes castiguen los crímenes”.

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August Spies: director del diario socialista Arbeiter-Zeitung

“Se me acusa de complicidad en un asesinato, se me condena a pesar de que el Ministerio Público no ha representado prueba alguna de que yo conozca al que arrojó la bomba, ni siquiera de que en tal asunto haya tenido yo la menor intervención”.

Oscar Neebe: vendedor de levaduras que desde joven trabajó a favor de los desheredados

“Durante los últimos días he podido aprender lo que es la ley, pues antes no sabía. Yo ignoraba que pudiera estar convicto de un crimen por conocer a Spies, Fielden y Parsons”.

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